samedi 29 juillet 2017

Le fil des souvenirs/The Thread, Victoria Hislop


Résumé


1917, Thessalonique. Le jour de la naissance de Dimitris, un terrible incendie détruit la ville. Sa famille doit déménager dans les quartiers populaires. C’est là aussi que viennent s’installer des réfugiés turcs quelques années après. Parmi eux, Katherina. Le destin réunit les deux enfants, l’un héritier d’un empire textile, l’autre couturière prodige. Ensemble, ils seront les témoins d’une Grèce tourmentée, de l’occupation allemande aux révolutions civiles et à la dictature, qui défigureront leur cité autrefois multiethnique et fraternelle. Presque un siècle plus tard, de quels secrets sont-ils les gardiens ? Comment les transmettre avant qu’il ne soit trop tard ? Le temps est venu de dérouler le fil de leurs souvenirs…

Ce que j'en ai pensé


Tous les romans de Victoria Hislop débutent de la même façon : le récit d'une histoire familiale est prétexte à la découverte d'une tranche d'Histoire souvent oubliée des manuels scolaires. Cette fois-ci nous plongeons dans la Grèce de cette période troublée qu'est la première moitié du XXème siècle au cœur de la ville de Thessalonique. Les personnages issus de la haute société grecque ou habitant la rue Irini aux petites maisons accueillant des familles modestes voire pauvres nous offrent différents points de vue. La ville cosmopolite nous laisse découvrir également le sort des différentes religions qui cohabitent à Thessalonique au début du XXème siècle : expulsion des musulmans, persécution des Juifs. Le fil des souvenirs est un roman fort en émotions : l'amour d'une mère, l'amour d'un fils, l'amour d'une fille adoptive, l'amour d'une femme, l'amour d'un homme. Autant de variations de l'amour, autant de variations de vie tout simplement. Se plonger au cœur d'un roman de Victoria Hislop c'est se plonger au cœur de la vie des gens. Bien que ces personnages soient fictifs, l'écrivaine arrive à nous faire voyager et à nous faire ressentir leur culture avec vivacité. On croirait parcourir les rues de Thessalonique, entendre les personnages discuter, rire, pleurer, sentir les odeurs de la rue. C'est brillant, c'est bouleversant, c'est superbe. Tous les romans de Victoria Hislop sont des pépites que je vous invite à découvrir sans plus tarder !


Summary


Thessaloniki, 1917. As Dimitri Komninos is born, a fire sweeps through the thriving multicultural city, where Christians, Jews and Moslems live side by side. It is the first of many catastrophic events that will change for ever this city, as war, fear and persecution begin to divide its people. Five years later, young Katerina escapes to Greece when her home in Asia Minor is destroyed by the Turkish army. Losing her mother in the chaos, she finds herself on a boat to an unknown destination. From that day the lives of Dimitri and Katerina become entwined, with each other and with the story of the city itself.
Thessaloniki, 2007. A young Anglo-Greek hears the life story of his grandparents for the first time and realises he has a decision to make. For many decades, they have looked after the memories and treasures of people who have been forcibly driven from their beloved city. Should he become their new custodian? Should he stay or should he go?

My thought


Every novel written by Victoria Hislop starts the same way: the account of a family story is an excuse to discover a slide of History often forgotten by textbooks. This time, we dive in Greek during these trouble times which are the first half of the XXth century, in the heart of the city of Thessaloniki. The charaters from high Greek society or inhabiting the Irini Street hosting poor or modest families offer different point of views. The cosmopolitan city also let us discover the fate of the different religions cohabiting in Thessaloniki at the beginning of the XXth century: expulsion of Muslims, persecution of Jews. The Thread is a novel strong in emotions: the love of a mother, the love of a son, the love of an adoptive daughter, the love of a woman, the love of a man. As much variations of love, as much variations of life. To immerse at the heart of a novel by Victoria Hislop, is immersing at the heart of people's life. Even though the characters are fictional, the writer manages to make us travel, to make us feel their culture lively. We would believe ourselves browsing the streets of Thessaloniki, hearing the characters talking, laughing and crying, smelling the odours of the street. It's brilliant, it's upsetting, it's superb. All Victoria Hislop's novels are masterpieces. Just go, read them, you will not be disappointed!

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