lundi 20 mars 2017

L'île des oubliés/The Island, Victoria Hislop

 

Résumé


Alexis, une jeune Anglaise, ignore tout de l'histoire de sa famille. Pour en savoir plus, elle part visiter le village natal de sa mère en Crète. Elle y fait une terrible découverte : juste en face se dresse Spinalonga, la colonie où l'on envoyait les lépreux... et où son arrière-grand-mère aurait péri.

Quels mystères effrayants recèle cette île des oubliés ? Pourquoi la mère d'Alexis a-t-elle si violemment rompu avec son passé ? La jeune femme est bien décidée à lever le voile sur la déchirante destinée de ses aïeules et sur leurs sombres secrets...

Ce que j'en ai pensé


Victoria Hislop nous délivre ici un récit poignant, celui d'une famille crétoise frappée par la lèpre. Un superbe roman qui nous raconte comment vivaient les lépreux sur l'île de Spinalonga, proche de la Crète aux alentours de la Seconde Guerre mondiale. Un roman qui lève le voile sur une maladie terrible qui pouvait défigurer ceux qui en souffraient mais aussi une maladie mal connue. En effet, souvent les lépreux étaient rejetés par crainte d'être contaminé et l'image que l'on s'en fait est celle d'hommes à l'apparence meurtrie et repoussante. Or, la réalité de la lèpre est toute autre. C'est ce que nous découvrons dans ce roman qui nous décrit un village de Spinalonga accueillant voire plus prospère que ceux de la Crète où des lépreux vivaient, certains plus heureux qu'ils ne l'étaient sur le continent mais complètement à l'écart du monde. Nous nous attachons à la famille Petrakis, à Eleni, la mère altruiste et aimante, à Giorgis, le père dévoué et bon, à Maria, la fille douce et au service des autres. Anna, quant à elle, est égoïste et capricieuse. Elle contraste avec sa soeur, Maria, qui a la sympathie du lecteur. La destinée de cette famille est semée d'événements tragiques mais malgré les épreuves, Eleni, Giorgis et Maria profitent des bonheurs que la vie leur offre. Nous admirons les médecins : le Dr Kyristis et le Dr Lapakis et leur dévouement pour leurs patients. Ceux-là sont peut-être fictifs mais il y a bien eu des médecins pour s'occuper des lépreux, des cherchers pour trouver un remède. Et c'est toujours le cas aujourd'hui pour d'autres maladies. je trouve cela fabuleux. C'est une fresque humaine que nous dépeint ce roman. Une très belle lecture dans ce cadre charmant qu'est la Crète. Une lecture très émouvante. J'ai plus d'une fois senti les larmes poindre. Un roman d'autant lus touchant qu'il s'inspire de faits historiques, d'une maladie qui a ravagé des familles entières. 


Summary


On the brink of a life-changing decision, Alexis Fielding longs to find out about her mother's past. But Sofia has never spoken of it. All she admits to is growing up in a small Cretan village before moving to London. When Alexis decides to visit Crete, however, Sofia gives her daughter a letter to take to an old friend, and promises that through her she will learn more.

Arriving in Plaka, Alexis is astonished to see that it lies a stone's throw from the tiny, deserted island of Spinalonga - Greece's former leper colony. Then she finds Fotini, and at last hears the story that Sofia has buried all her life: the tale of her great-grandmother Eleni and her daughters and a family rent by tragedy, war and passion. She discovers how intimately she is connected with the island, and how secrecy holds them all in its powerful grip...

My thought


Victoria Hislop delivers here a poignant account, that of a Cretan family struck by leprosy. A superb novel that tells us how the lepers lived on the island of Spinalonga, near Crete at the time of the Second World War. A novel that uncovers the truth about a terrible disease that can disfigure those who suffer from it but also an poorly known illness. Indeed, often the lepers are rejected because of the fear of being contaminated and the image that immediatly comes to mind is that of men with the a bruised and repulsive appearance. Or, the reality of leprosy is quite different. This is what we discover in this novel that describes a welcoming village of Spinalonga, even more than those of Crete where lepers used to live, some are even happier that they were on the continent but they're still completely away from the world. We get attached to the Petrakis family, to Eleni, the altruistic and loving mother, to Giorgis, the devoted and kind father, to Maria, the sweet girl always at the service of others. Anna, for her part, is selfish and capricious. She contrasts with her sister, Maria, who has the sympathy of the reader. The destiny of this family is a series of tragic events but whatever the trials, Eleni, Giorgis and Maria take advantage of the happiness that life offers them. We admire the doctors: Dr. Kyristis and Dr. Lapakis and their dedication to their patients. These may be fictitious, but there are many doctors to take care of lepers, seekers to find a cure. And it is still the case today for other diseases. I think it's fabulous. It is a human fresco depicted in this novel. A beautiful reading in this charming setting of Crete. A very moving reading. I have more than once felt the tears rise. A novel even more touching as it is inspired by historical facts, a disease that has devastated whole families. 

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